More from: BCNegra2015

BCNegra 2015: Portadas de color en una época gris

Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".

La exposición, que se puede visitar en la biblioteca Jaume Fuster de Barcelona hasta el día 18 de marzo de 2015, es un recorrido visual por portadas de novela negra de los años 40, 50 y 60.

Además de un par de vitrinas con ejemplares originales, la muestra contiene unas 30 portadas impresas en cartón pluma colgadas en las paredes y ordenadas cronológicamente.

Más allá del género, en cuanto a la naturaleza de las obras representadas no parece haber hilo conductor alguno: algunas son clásicos, otras son casi desconocidas (al menos, por mí), otras pertenecen a autores consagrados como Agatha Christie, y otras a autores locales.

Y es que, al margen de especificidades, la selección trata más bien de reflejar una tendencia general en el diseño de la época a contrastar las temática oscuras, sórdidas, violentas, etc. de las historias, con el enfoque colorido y a veces hasta psicodélico de su representación visual.

Diseños de ayer para inspirarse hoy

Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".

Aunque el despliegue material de la exposición no es muy espectacular que digamos, la idea en la que se basa y los contenidos que presenta me parecen una buena fuente de inspiración para los diseñadores de hoy en día.

Predominan el uso de colores planos y brillantes, la ilustración sobre la fotografía, los planos detalle, los elementos simbólicos, y un uso audaz de la tipografía. En resumen, composiciones frescas y claras que no se parecen nada entre ellas; pequeñas joyas que atrapan miradas y cuentan una historia por sí mismas.

Incluso dejando a un lado la nostalgia, o la exaltación de lo vintage, de lo pulp, lo kitsch, o como quieras llamarlo, la verdad es que estos diseños han envejecido de maravilla.

En fin, que te recomiendo que cuando vayas a diseñar te inspires con portadas de novela negra de los años 40, 50 y 60, incluso aunque tus novelas sean de otro género, o aunque no estés diseñando portadas, sino otra cosa diferente.

Portadas expuestas

Y nada más. Para acabar, aquí te dejo con las imágenes que tomé con autorización de la biblioteca Jaume Fuster. ¡Saludos!

Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".

Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".Fotografía de la exposición "BCNegra 20115: Portadas de color en una época gris".


Puedes visitar la exposición «Portadas de color en una época gris» en biblioteca Jaume Fuster de Barcelona hasta el día 18 de marzo de 2015.

Link a otros artículos relacionados con BCNegra.


Sue Grafton en BCNegra 2015: «Una letra más en el abecedario del crimen»

Sue Grafton en BCNegra 2015.

Lo comentaban entre bromas los escritores participantes en la mesa redonda anterior: ella es la razón por la que la sala BARTS está hasta los topes. Ella es Sue Grafton.

No he leído ni uno solo de sus libros, pero me dirijo al evento con la intención de aprender algo útil sobre Escribir, o aunque sea solo por satisfacer mi curiosidad. Porque cuando leí la biografía de esta escritora estadounidense y descubrí que lleva 33 años cumpliendo puntualmente con un proyecto tan singular como el del abecedario del crimen, me dije: «Tiene que merecer la pena».

Para los que no sepan de qué hablo, resulta que Sue Grafton comenzó a la edad de 42 años a publicar una serie de novelas negras con un elemento en común: cada una tendría como título una palabra relacionada con el mundo del crimen que funcionaría como motivo o tema aglutinante de la trama; y cada una de esas palabras comenzaría por una de las letras del abecedario. Además, todas serían protagonizadas por un mismo personaje, la investigadora privada Kinsey Millhone, y estarían ambientadas en un mismo lugar, la ciudad ficticia de Santa Teresa (California).

Desde que apareció «A is for Alibi», Grafton lleva publicando cada una de las 26 novelas previstas a un ritmo más o menos anual, y la última entrega, «W is for Wasted», fue publicada en 2013, cuando ella tenía 72. Seguramente ahora mismo estarás haciendo algún cálculo mental macabro, pero no te preocupes: yo también lo hice, y antes de nosotros, muchos más, porque la propia autora bromeó en la charla sobre los temores de algunos a que el monumental proyecto pudiera llegar a quedar incompleto después de haber llegado a este punto.

Lista de títulos originales y traducidos de la serie de los crímenes del abecedario de Sue Grafton.

Si eres traductor de Sue Grafton, unas veces estás de suerte, y otras, pues no.

Sue tranquiliza a los seguidores que llenan la sala afirmando que en estos momentos está finalizando su siguiente novela, y que para seguir en forma se está ayudando de los largos paseos a los que se ha aficionado últimamente. No es la primera vez que oigo o leo que un escritor da largos paseos.

Las preguntas de Toni Hill son generales y predecibles, pero satisfacen todas las curiosidades que nos despierta Sue. Por ejemplo, ¿no era un poco pretencioso en su día embarcarse en un proyecto como el del abecedario del crimen? O lo que es lo mismo: ¿cómo es eso de que te levantes un día y te da por decir «Bueno, creo que voy a escribir 26 novelas en los próximos 26 años, cada una titulada con una palabra que empiece por cada una de las letras del abecedario»?

Pues Grafton cuenta que, en efecto, cuando empezó la serie allá por 1982, no tenía ni la más ligera certeza sobre si podría acabarla. Fueron muchos los escépticos que la tacharon de arrogante, pero ella se sentía con energías para intentarlo, y además siempre fue una persona de ideas fijas, por lo que tampoco sentía angustia por la idea de atarse a un solo proyecto. En todo caso, empezó con buen pie, porque se reembolsó 10.000 dólares por el primer manuscrito.

Por todo lo que he averiguado de esta autora, me parece que es uno de esos ejemplos en los que el éxito ha sido forjado a base de trabajo y persistencia (métodos que, por cierto, no siempre garantizan el éxito).

Toni Hill, Sue Grafton, y Paco Camarasa.

Toni Hill, Sue Grafton, Paco Camarasa, y algunas cabezas anónimas.

La cuestión es que Sue se graduó en literatura inglesa con un minor, y según su propias palabras, nunca tuvo habilidades notables. Luego se puso a escribir y no fueron una, ni dos ni tres, sino cuatro las novelas que tuvo que lanzar hasta lograr ser publicada.

Luego vino Hollywood. Al principio le pareció algo excitante y maravilloso, porque veía cómo, a partir de lo que ella hacía, se articulaba el trabajo de 400 personas. Pero con el tiempo empezó a aborrecer el sistema, y cuando su integridad fue suficientemente vapuleada, abandonó la industria.

Debió de irse con muy mal sabor de boca, porque en la entrevista afirmó que le habían llegado varias propuestas del cine y de la televisión para adaptar sus historias, pero que no tenía ni el más mínimo interés en ceder, porque «How would I make such a mess of my work?». Dice no estar interesada en el dinero ni en que otros tomen el control de su vida, y tampoco en que hordas de seguidores la lapiden cuando no estén conformes con los actores elegidos.

Después de abandonar el cine, Grafton estaba sin blanca, pero tenía una idea. Acababa de divorciarse por segunda vez, y su naturaleza imaginativa la llevaba a pensar escenas en las que liquidaba a su ex-marido. Hacerlo «en la vida real» no era factible, porque la policía la hubiera descubierto en seguida. Pero había una manera menos arriesgada y más entretenida de dar rienda suelta a sus fantasías, y esta era, lo has adivinado querido lector, ponerlo por escrito.

Portada de "A is for Alibi", el primer libro de la serie "los crímenes del abecedario".

El primer libro de la serie «los crímenes del abecedario». Creo que puedo afirmar con seguridad que no es lo mejor que he visto en diseño de portadas.

Sue Grafton y Toni Hill hablan un buen rato sobre los puntos en común entre la autora y su personaje, que es una encarnación del detective privado «a la antigua usanza». Aunque el tiempo pasa para Sue Grafton y para los lectores, no es así para Kinsey Millhone, que hace cosas como visitar archivos, ir a juicios, y entrevistar cara a cara.

Estoy de acuerdo con Sue Grafton en que perderse en pasillos interminables repletos de archivos policiales es mucho más excitante que hacer scroll en un pdf o buscar el nombre de un sospechoso en Google. Pero también pienso que para un escritor es, digamos, el camino fácil. No digo que Grafton sea una comodona, pero igual sería todavía más interesante pensar en cómo hacer entretenida una investigación en la que están presentes las facilidades telemáticas de hoy en día. Por supuesto, algo así daría lugar a menos oportunidades para que el investigador de turno se luciera, pero también requeriría un delincuente más inteligente. Interesante, ¿no?

Si tienes alguna recomendación de una historia en la que se haga algo parecido, déjala en los comentarios. Tengo curiosidad. 

En fin, que no es casualidad que entre los referentes literarios de Grafton encontramos autores también «a la antigua usanza», como Raymond Chandler, Ross Macdonald y otros clásicos del Hard Boiled, un género en el que no tengo ni el más mínimo interés, porque cada vez que he intentado leerlo me he quedado atontada por la alta concentración de clichés por página y por su, digámoslo así, viejunismo.

Eso sí, y sé que estoy siendo políticamente correcta, pero supongo que estos géneros dejaron un legado en la literatura posterior, y sin ellos, las novelas de asesinatos/crimen/misterio de hoy en día no serían lo que son, ni los escritores seríamos quienes somos, etc., etc.

Por último, y hablando de modernidad y de antigüedad, resulta que Sue Grafton es usuaria activa de Facebook, y le gusta mucho intercambiar mensajes con sus fans, aunque refiriéndose a los trolls, dice no entender por qué hay tanto odio en Internet (yo tampoco lo entiendo).

El tiempo se acaba y la charla finaliza con el público dejándonos las palmas de las manos, porque escuchar a Sue Grafton ha sido una experiencia reconfortable, y uno siempre se alegra de que las personas trabajadoras y con talento tengan éxito, y de que aún así se muestren humildes y agradecidas hacia su público.

*Por cierto, como digo, no he leído ningún libro de esta autora, pero si alguien tiene alguna sugerencia de alguna letra del alfabeto por la que podría empezar, le agradecería que lo dejara en los comentarios.


Enlaces

Web de Sue Grafton (www.suegrafton.com), a la antigua usanza, como Kinsey Millhone, pero con cosas interesantes como fotos de su oficina, o enlaces para comprar cosas tan increíbles como esta:

Toda la colección de libros de Sue Grafton firmada.

Web oficial de BCNegra 2015, con el programa: http://bcnegra.bcn.cat/es

Link a otros artículos relacionados con BCNegra.


Anne Perry en BCNegra 2015: «Del Londres victoriano a la Primera Guerra Mundial»

Ilustración con Anne Perry, autora asistente a BCNegra 2015.

Una cosa es indiscutible: esta señora es todo un reclamo. La cola se empieza a formar ya una hora antes del inicio del evento, pero no falta motivación entre los asistentes. Algunos comentan el programa del festival con dedicación, otros aprovechan hasta el último minuto para avanzar en la lectura del libro que les mantiene enganchados, y todos están felices por haberse asegurado un asiento desde el que escuchar en directo a Anne Perry, la autora inglesa que ha vendido 26 millones de copias de sus más de 80 títulos.

A lo largo de la charla, el periodista Francisco Luis del Pino se deshace en elogios hacia la autora, a la que define como prolífica y poseedora de un estilo ágil y minucioso; uno de esos extraños casos en los que la calidad no se sacrifica a favor de la cantidad.

Uno de los temas predominantes es el interés de Perry por llevarnos a épocas pasadas para ambientar sus historias, como la saga de la Primera Guerra Mundial, donde refleja el drama vivido por el pueblo británico que tuvo que pagar el precio de la libertad, y que según Luis del Pino, constituye uno de los mayores logros literarios de la autora.

Las novelas de Anne Perry sobre la Primera Guerra Mundial.

Las novelas de Anne Perry sobre la Primera Guerra Mundial.

El espíritu reivindicativo está presente en sus novelas también en otros frentes como el de la igualdad de la mujer o la desconfianza hacia las fuerzas de la seguridad y el orden. Aunque el trasfondo histórico sea diferente, dice Perry, las dificultades a las que nos enfrentamos son las mismas, cuestiones en las que puede no haber una solución clara, pero sobre las que es importante que nos sigamos haciendo preguntas.

Cuando Luis del Pino le pregunta sobre el proceso que suele seguir para construir con tanta solidez sus personajes, ella explica que su fuente principal son las personas con las que trata cada día, a las que observa y escucha con atención con tal de apreciar las motivaciones que les llevan a actuar de un modo u otro. De este modo es capaz de apreciar y reflejar en sus novelas las ambigüedades del ser humano. Igual que el inspector Thomas Pitt, nadie somos «buenos» ni «malos», sino simplemente, humanos; todos con nuestras vulnerabilidades y con nuestras historias.

Anne Perry charlando con Francisco Luis del Pino.

Francisco Luis del Pino y Anne Perry en escena.

Hacia el final de la charla se vuelve de nuevo al tema de la democracia y la lucha por la libertad. Resulta que Perry tiene «a medio escribir» un libro sobre la Inquisición española, que empezó a escribir mientras vivía en Estados Unidos durante los años de la Guerra de Vietnam para criticar el uso de la violencia con medio para inculcar sobre otros creencias políticas o religiosas.

En relación a este espíritu de justicia siempre presente en el discurso de Perry, Luis del Pino define a la autora como «el producto de doscientos cincuenta años de Democracia Británica«, y ella se lo toma con humor y explica que en su país hay cosas que pueden servir de ejemplo a los demás, pero otras que es mejor ignorar. Y luego, mientras se suena la nariz sonoramente, se dedica a narrar las ocurrencias de algunos personajes históricos representantes de ese carácter excéntrico inglés del que ella misma hace gala.

La charla finaliza con alguna referencia al proceso de escritura de Anne Perry, que tras una carrera de treinta y seis años continúa publicando a buen ritmo, con tres nuevas novelas cada año, eso sí, escritas a pluma, porque las buenas costumbres no deben cambiar.


Enlaces

Web de Anne Perry, con su obra y mucho material útil para escritores: www.anneperry.co.uk

Web oficial de BCNegra 2015, con el programa: http://bcnegra.bcn.cat/es

Link a otros artículos relacionados con BCNegra.


Cosas que he escrito, cosas que estoy leyendo, y BCNegra 2015

Logo e ilustración de "Inside the Crystal Wall".

Esta semana en publicado en la edición internacional del Blog «Inside the Crystal Wall«, un relato que escribí para el reto semanal del escritor norteamericano Chuck Wendig.

Como explico en el post, es la primera vez que escribo una ficción tan extensa sin ayuda de traductores, es decir, empezando desde cero.

Últimamente me estoy esforzando bastante por practicar mi inglés escrito (no es que persiga ningún objetivo específico), y este tipo de ejercicios me resultan muy útiles. También he notado mucha mejoría desde leo clásicos en inglés, incluyendo tostones monumentales como Moby Dick.

Te puede parecer una estrategia un poco sadomasoquista, y la verdad es que en algunos casos acabo leyendo más páginas del diccionario que de la obra en sí, pero te ayuda a coger el ritmo del idioma y a reproducirlo tú de manera más natural cuando escribes. O eso quiero pensar…

Lo que me lleva a la lista de cosas que estoy leyendo: 

  • Nudi e crudi, una historia corta de humor para desempolvar mi italiano.
  • On a Pale Horse, una historia de fantasía atípica en la que se narran las aventuras de un humano designado por el Destino para desempeñar el rol de Muerte. Estoy escuchando el audiolibro, que está narrado por George Guidall.

Sobre BCNegra… 

Imagen promocional BCNegra 2015.

Hasta el día de hoy, mi relación con este encuentro de eventos literarios se ha limitado a:

  • Intentar asistir a algunas de las charlas más interesantes y con tal fin personarme al menos media hora antes en el lugar de la cita.
  • Ser recibida cordialmente por un miembro de la organización notificándome que el aforo está completo.
  • Volver a casa.

Este año, sin embargo, tengo un pelín más de motivación, porque me gustaría escribir alguna crónica para el blog, y además, tengo mayores facilidades con los horarios, por lo que pondré todo mi empeño en conseguir un asiento, aunque para ello tenga que dar y recibir codazos disimulados.

Estoy considerando asistir y escribir sobre los siguientes eventos:

  • Charla con Anne Perry, del Londres victoriano a la Primera Guerra Mundial.
  • El escocés tranquilo, conversación entre el escritor Philip Kerr y Antonio Lozano.
  • Crímenes de leyenda, mesa redonda con Dolores Redondo, Mikel Santiago y Yrsa Sigurdardotti.
  • Cuando el crimen se convierte en psicológico, mesa redonda con Christoffer Carlsson, Charlotte Link y Anna Maria Villalonga.
  • Una letra más en el abecedario del crimen, charla con Sue Grafton y Kinsey Milhone.

Si hay alguna sobre la que te gustaría leer un artículo en el blog, puedes dejar tu sugerencia en los comentarios. Tienes el programa completo con más información sobre cada charla aquí.